Watching great cinema: Koyaanisqatsi

“Koyaanisqatsi” is a poetic documentary directed by Godfrey Reggio, created between 1975 and 1982. This feature-length documentary shows through impressive images the confrontation between natural and human development processes.

04c

In the Hopi language, Koyaanisqatsi means “life out of balance”. Reggio stated that this time we are living in is a state of life that calls for another way of living.

11b

One of the most notable things of the film is the speeds of the camera, such as the slow motion, time-lapse, and moving vehicle shots.

20

Shots of power lines in the desert… clouds flowing over mountains… shadows of clouds across the skyscrapers…

01

Shadows painting the landscape… destruction of large buildings… people walking along streets in slow motion…

09

A sunset reflected in the glass of a skyscraper… traffic patterns as seen from skyscrapers at night… the moon passing behind a skyscraper… It is all images and music.

13

No actors, no plot, no script. But… whilst the film does not have a story, the faces tell stories, reflecting its structure, its idea.

21

The musical score, which is the most important element of the film, was composed by Philip Glass. Glass’s signature minimalism is dominant through most of the score, nourishing the image, taking over the part of the narration. According Los Angeles Times, the music carries “such a sense of momentum that there were times when it felt as though the music were moving the images and that the film was a living organism.” Being powerful, menacing or reflecting more positive feelings, Philip Glass’ music is the great narrator of the film.

10

According The New York Times “Koyaanisqatsi” is “A stunning tour de force… A powerful emotional experience.”  The film conveys its message, through powerful images and sounds. Its wordless apocalyptic vision was a major influence for many filmmakers, video artists, photographers and musicians around the world.

11c

Using visionary photography, Godfrey Reggio’s documentary, scored by Philip Glass, compares natural environments with man’s increasing dependence on technology, and shows how human being’s environment has become… ‘Koyaanisqatsi’.

18b

Το “Koyaanisqatsi” (1983) δεν είναι ταινία, με την κλασική έννοια του όρου. Η ίδια η λέξη προέρχεται από την ινδιάνικη διάλεκτο και σημαίνει «Η Ζωή Εκτός Ισορροπίας».

17a

Είναι περισσότερο ένα ποιητικό ντοκυμαντέρ, μία εικαστική σύμπτυξη ήχου και εικόνας, που έμελλε να αλλάξει την ιστορία του κινηματογράφου.

02b

Μέσα από εικόνες απαράμιλλου τρόμου και ομορφιάς, ο σκηνοθέτης Godfrey Reggio στήνει ερμηνευτικά παιχνίδια στον θεατή, θέτονας ταυτόχρονα την καίρια και διαχρονική ερώτηση για το πραγματικό, ουσιαστικό νόημα της ανθρώπινης ύπαρξης.

05

Άρτιες σκηνοθετικές τεχνικές (όπως slow motion και time-lapse, που χρησιμοποιούνται ευρύτατα στην ταινία) προβάλλουν την “ανθρώπινη αυτοκρατορία της προόδου και της τεχνολογικής ανάπτυξης”, καθώς εναλλάσσονται με εικόνες από τη φύση, οι οποίες διεισδύουν με αναπάντεχο τρόπο στα ανθρώπινα δημιουργήματα.

06b

Βουνά, έρημος και φυσικά τοπία δημιουργούν συνεχείς αντιστίξεις με τις σύγχρονες μητροπόλεις και το μοντέρνο τρόπο ζωής.

01b

Το ηλιοβασίλεμα, το φεγγάρι και τα σύννεφα αντανακλώνται στο (αρχιτεκτονικό) σύμβολο του αμερικανικού πολιτισμού, τους γυάλινους ουρανοξύστες, ενώ άνθρωποι της πόλης κινούνται σε αργή κίνηση στους πιο πολυσύχναστους δρόμους του κόσμου.

07

Δεν υπάρχουν ηθοποιοί, δεν υπάρχει σενάριο. Αλλά, αν κοιτάξεις καλά, τα πρόσωπα θα σου αφηγηθούν από μόνα τους ιστορίες…

03

Ένα ποιητικό υπερθέαμα, όπου η μινιμαλιστική μουσική του Philip Glass υπαγορεύει τη δομή και… αφηγείται. Πότε με τρόπο δυναμικό, πότε με τρόπο απειλητικό, πότε με τρόπο ευαίσθητο. Αυτή άλλωστε είναι και η πραγματική ζωή.

17c

Η συνολική αισθητική της αφαίρεσης, που πρεσβεύει η μουσική του Glass, γίνεται ο συνεκτικός δεσμός ανάμεσα στην ακατάπαυστη εναλλαγή λυρικών εικόνων και ανάγεται σε πρωταγωνιστή.

19

Το “Koyaanisqatsi” είναι ένα αποκαλυπτικό όραμα. Είναι ένα έργο τέχνης, που στέλνει ένα ισχυρό μήνυμα στους θεατές του: αντίκρυσε προσεκτικά τη φύση, κι έπειτα δες τον πολιτισμό που έφτιαξες, την εξάρτησή του από την τεχνολογία, τους φρενήρεις ρυθμούς στους οποίους ζεις… κοίταξε μέσα σου… και θα καταλάβεις ότι όλα αυτά είναι… “Koyaanisqatsi”.

[photos: Architales on Pinterest]

Advertisements

5 thoughts on “Watching great cinema: Koyaanisqatsi

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s